Intervju – Hrvoje Smolić, Qualia d.o.o.

Novosti

Intervju – Hrvoje Smolić, Qualia d.o.o.

1.) Možete li ukratko opisati tko stoji iza imena Qualia d.o.o. i koja je vaša misija i vizija?

Iza Qualie d.o.o. stoji nekoliko dobrih programera, BI konzultanta, zaljubljenika u općenitu vizualizaciju podataka i numeričke metode, no prije svega entuzijasta i zaljubljenika u ono što se radi i stvara u tvrtki. Prije svega mislim na BusinessQ, naš softver za poslovnu inteligenciju i vizualizaciju podataka. U kontekstu BusinessQ softvera, misiju i viziju bih sažeo u izjavu kako želimo tržištu ponuditi jednostavan i dostupan, no moćan softver kojim će se poslovni, znanstveni ili podaci bilo kojeg tipa moći prikazivati nedvosmisleno, bez osobite edukacije korisnika i u skladu s najboljim svjetskim praksama.

BusinessQ productshot 13

2.) Gdje i kada je nastala strast prema poslovnoj inteligenciji, odnosno vizualizaciji podataka?

Kroz posao na početku karijere u drugim tvrtkama sam se prvi put sreo sa pojmom poslovne inteligencije. Svojevrsni „okidači“ bile su kritike korisnika na ono što sam napravio („Ne prikazuje li se trend bolje linijskim grafom?“), spoznaja da ako ću biti fokusiran samo na tehnički dio posla, tada doista nešto veliko nedostaje. Može se kazati da mi je motivacija u početku bila u vlastitim pogreškama. Također, korisnici su često znali komentirati loše strane raznih BI softvera sa svoje, korisničke strane. Tu negdje se začela ideja o novom softveru, koji bi imao sve osnovne funkcionalnosti koje su potrebne u 90% slučajeva, a ne bi ponovio sve nelogičnosti, nezgrapnosti ili neintuitivnosti koje samo primjetili kod ostalih softvera. Krenulo se u programiranje s jedne strane, no i u čitanje znanstvene literature vezane na psihologiju ljudskog poimanja općenito, ljudske percepcije, spontano uočavanje obrazaca, teorije vizualne percepcije i sl.

Danas imamo BusinessQ, u koji je utkano svo to znanje. Primjetili smo i da se krajnjim dijelom velikog BI projekta – a to je prezentacija podataka – gotovo nitko u regiji niti ne bavi. Možete imati savršeno skladište podataka, pročišćeno, integrirane matične podatke sa 10 baza, optimizirano indeksima i statistikama, sve dimenzije punite slowly changing, pratite povijest promjena… ALI, ukoliko direktor na kraju dana ne razumije što gleda, projekt nije uspio. Ukoliko su podaci loše prezentirani, cijeli veliki projekt izrade skladišta podataka bit će uzalud.

 BusinessQ Area Mac

3.) Moramo priznati da Vaš proizvod BusinessQ izgleda fantastično. Odakle crpite inspiraciju pri razvoju jednog ovakvog softvera?

Prije svega hvala na pohvali izgleda softvera. Inspiracija dolazi u glavnom „iznutra“, njegov razvoj je i težak rad programiranja i kreativan rad dizajna vizualnih komponenti, grafičkog sučelja, odabir boja… Kada osjetimo nakon izrade nove funkcionalnosti da je to-to, da se nema što poboljšati i gledamo je poput netom naslikane slike, krećemo dalje. Pri tom se uglavnom držimo one – savršenstvo je kada se vizualizaciji više nema što oduzeti, a ne dodati, pazeći da ostane jednako informativna.

Nove doze inspiracije dolaze skoro svaki dan, primjerice iz medija, novina ili televizije. Ako pogledajte bilo koje dnevne novine – pune su raznih grafova, pita, trendova, pokušaja danas popularnih infografika. Prvo pogledate prikaz – no on nije baš jasan, potom  naslov da vidite o čemu se uopće radi, zatim tražite legendu i onda se ponovo vratite na prikaz sa nadom na ćete sada dobiti „punu sliku“ onoga što je trebalo biti jasno već na prvi pogled. Očigledno ima puno prostora i za edukaciju kreatora prikaza i za poboljšanja softvera u kojima rade. Grafovi su često nepotpuni, nečitljivi, nerealni ili krivih omjera. Ponekad se njima (namjerno?) vara, manipulacijom osima na grafu. Drugi put se pak prikazuje krivi trend jer se jednostavno na osi izostave neke godine i sl.

Edward Tufte je još 1983. izmislio pojam „chart junk“ koji označava sve elemente grafova koji nisu nužni kako bi prenijeli informaciju koju graf pruža. 30 godina poslije još uvijek se rijetko tko bavi pravilnom vizualizacijom podataka. Ako u google upišete „Dashboard“, preko 95% slika koje ćete dobiti nazad su chart junk dashboardi. Ili su ih napravili proizvođači softvera koji prodaju loš dizajn ili ljudi koji su ih radili temeljem tih softvera s lošim dizajnom. Ono što većina proizvođača softvera ne shvaća jest činjenica da poslovni izvještaji i dashboari nisu prekrasni ako su prepuni boja i ako izgledaju cool, prekrasni su ako su dizajnirani na način koji optimizira korisnikovu sposobnost da upije informacije.

 Hotel Rooms Summary Dashboard v2

4.) Već smo upoznati da tržište poslovne inteligencije nije razvijeno u Hrvatskoj, kao što je u nekim drugim europskim zemljama. Fokusirate li Vaš proizvod prema hrvatskom ili vanjskom tržištu?

Istina je da tržište poslovne inteligencije nije prerazvijeno u Hrvatskoj, osobito u segmentu manjeg i srednjeg poduzetništva. Nije nam niti pomoglo što smo u posao krenuli u krizi sredinom 2010. godine. Ipak, primjećujemo neke pomake – primjerice danas nas na sastancima nitko ne pita što je to dashboard, čišćenje podataka, BI… pojmovi su poznati, potreba postoji i prepoznata je, jedino nedostaje više financijskih sredstava na raspolaganju za ulaganje u BI. Stoga smo mi i cjenovnu politiku prilagodili tako da naš softver bude vrlo dostupan i manjim poduzećima u Hrvatskoj i regiji.  U smislu obraćanju tržištu bili smo usmjereniji na hrvatsko tržište, no danas vidimo da smo svejedno veću prepoznatljivost ostvarili vani. Dosta IT profesionalaca u svijetu je pozitivno prepoznalo ono što radimo, zovu nas da sudjelujemo kao gostujući blogeri, prenose naše tekstove i razmišljanja, izgled softvera i sl. U Hrvatskoj sve to ide sporije, no raduje nas da kada nekome prezentiramo BusinessQ, da su bez izuzetaka reakcije vrlo pozitivne.

5.) Vizualizacija podataka postaje sve važniji faktor u poslovnom odlučivanju, što je naravno dovelo do razvoja odličnih vizualizacijskih alata na svjetskom tržištu. Po čemu se BusinessQ razlikuje od tih alata i kako on može konkurirati na svjetskom tržištu?

BusinessQ je od samog početka razvijan na način „od BI profesionalaca za BI profesionalce“. Veliku pažnju posvetili smo tome da su od početnih verzija u njemu sve najtipičnije funkcionalnosti koje BI softver mora imati. Sve opcije stavljali smo na najlogičnija mjesta u aplikaciji, gledano kroz oči korisnika ili dizajnera sustava. Jedna od stvari koje smo htjeli izbjeći jest potreba za višednevnom edukacijom o radu softvera. Ukoliko netko zna raditi sa zakretnim tablicama u Excelu ili je vidio Google analytics, ne bi trebao imati problema s BusinessQ sučeljem.

Uvijek jako pazimo i na najsitnije detalje. Primjerice, oko 10% muškaraca ima neki problem u raspoznavanju boja. To je dovoljan razlog da naše ugrađene palete boja u BusinessQ osiguravaju i da ljudi s takvim problemima neće imati teškoća u razlikovanju jedne boje na grafu od druge.

Drugi primjer je da smo napravili opsežno istraživanje prije negoli smo u BusinessQ ubacili pitu kao način prikaza podataka, upravo zato što se često pite zloupotrebaljavaju u izvještavanju menadžmenta. Kako smo otkrili da su u nekim slučajevima pite grafovi ipak najbolji način prikaza, danas se nalaze u BusinessQ, no ograničene su na 20 odsječaka jer u suprotnom ionako nisu čitljive. Primjerice, vidio sam izuzetno loše pita grafove koje su napravili proizvođači Business Objectsa – lidera u BI alatima –  za svoju konferenciju. Njihov graf bio je potpuno nečitljiv, sa preko 20 odsječaka i svim sličnim neraspoznatljivim bojama. Uz to, zbroj svih odsječaka debelo je premašivao 100% (!) Redovito se u vizualizacijama zloupotrebaljava i treća dimenzija. Najgori chart junkovi napravljeni su u pravilu u Excelu – neki oblik 3D grafa. Potpuno mi je nejasno zašto netko troši dragocjeno programersko vrijeme da razvije funkcionalnost koja ne da nije dobra, već je i štetna jer navodi na krivi zaključak. Čak je i Steve Jobs na jednoj konferenciji predstavljajući udio u tržištu brojeve predstavio 3D pitom. Ona je bila zakrenuta u perspektivi tako, da je odsječak od 19,5% (Apple) izgledao dosta veći od drugog odsječka od 21,2% – sve zbog manipulacije perspektivom i našim mozgom. Vjerujte mi, ne želite donositi poslovne odluke gledajući u neprimjerene vizualizacije.

Ono što želimo reći jest da svjetskom tržištu želimo ponuditi BI softver s kojim će biti nemoguće napraviti loš, nefunkcionalan ili ružan izvještaj / dashboard. Uz to, želimo garantirati da BusinessQ sadrži isključivo grafičke komponente koje su u skladu s najboljim svjetskim praksama i ne sadrži mogućnost izrade „chart junka“.  Našim softverom želimo svakoga pretvoriti u potencijalno kvalitetnog dizajnera poslovnih informacijskih dashboarda, s posebnim naglaskom na prezentaciju ključnih pokazatelja poslovanja koje upravo ovih dana dodatno proširujemo.

Naravno, ne želim da ovo zvuči previše pretenciozno. Nismo nerealni, na svjetskom tržištu pojavilo se nekoliko sličnih softvera koje iznimno cijenimo. Neki su više orjentirani na količinu podataka i brzinu obrade, neki na analitičke mogućnosti, neki čak poput nas paze na pravilnu vizualizaciju podataka. U konačnici, na to gledam kao na izbor dobrog automobila. Hoću li kupiti Audi ili BMW, ne ovisi o tome je li Audi bolji od BMW-a. Odlučuju finese, sitne preferencije, na tržištu ima mjesta i za jednog i za drugog i oba su automobila jako dobra.

6.) Sklopili ste nekoliko partnerstva sa stranim tvrtkama. Možete li reći nekoliko rečenica o tim partnerstvima?

Iznimno smo sretni što je do partnerstva uglavnom dolazilo tako da nas potencijalni partner prvi pronađe i kontaktira jer mu se sviđa ono što radimo. Svako partnerstvo ima svoje specifičnosti i dogovore, no uglavnom se kreću oko naše želje da budemo i ostanemo eksperti za vizualizaciju podataka i proizvođači BusinessQ softvera. Preko partenera ili pomažemo na BI projektima i nastupamo na njima zajedno, ili im pomažemo da upotpune svoju ponudu IT softvera našim BusinessQ. Na taj način mogu odgovoriti na česta pitanja i potrebe svojih klijenata za kvalitetnim i razumljivim, a cijenom vrlo dostupnim poslovnim izvještajima i dashboardima.

Ponosni smo što se danas BusinessQ preko partnera nudi na 3 kontinenta, u 9 zemalja.

 Outlets Yearly Summary Dashboard v1

7.) Za kraj, koji su vam planovi u budućnosti? Čekaju li nas dodatna poboljšanja BusinessQ-a ili razvoj novog alata za poslovnu inteligenciju/analitiku?

Ideja za novi razvoj, nove dobre funkcionalnosti i poboljšanja imamo gotovo svakodnevno. Nakon već gotovo 4 godine razvoja čini mi se da je ovakav jedan projekt razvoja kompleksnijeg softvera misija koja zapravo nikada ne prestaje.  U dugoročnom planu želimo dodati komponente za još bolju i jednostavniju in-memory analizu podataka, dodati razne statističke, matematičke i forecasting funkcije kako bismo se konceptualno približili i znanstvenoj zajednici. Također, planiramo i poseban modul za izradu what-if analiza u kojima bi korisnik jednostavnim sučeljem mijenjao, primjerice, cijenu goriva i pratio njen utjecaj na prodaju / troškove sljedeće godine, na bilancu ili RDG i sl. Uvijek pratimo i najmodernije web tehnologije u kojima je BusinessQ i napravljen, tako da i za njihovo praćenje uvijek ima prostora za poboljšanja i novi razvoj. Sve u svemu, dan na žalost traje samo 24 sata. 🙂